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3 février 2000, par Olivier Soury (Date de rédaction antérieure :3 février 2000).

Mortelle rencontre

Décembre 1997, province des Territoires Amazoniens, Venezuela, frontière colombienne, 9h00.

On m’a pourtant mille fois prévenu : "fais attention quand tu es près de l’eau, les berges sont infestées de serpents. Tu es au royaume des grands anacondas, des "cascabelles" et des "fer-de-lance". Debout, au milieu de la rivière bordant le village Yanomami qui m’accueille, j’erre à la recherche de quelconques amphibiens à me mettre sous le 60mm micro. Il faut dire que la récolte de ces derniers jours a été pour le moins infructueuse, je frise le ridicule. Ma méfiance s’est envolée. Le tonnerre gronde dans la forêt. Étonnant. Un cri essoufflé jaillit du bois, j’en capte l’essentiel : "la culebra…mas grande !*". Mon cœur s’arrête lorsque j’entends ces deux mots magiques … "cuaima piña". Le légendaire crotalidé à la peau d’ananas, ce crotale sans sonnette, le Bushmaster : Lachesis muta. Agnostique, je cours après Jésus, mon guide, dans la forêt. Des cris se rapprochent. Je vois là trois ou quatre hommes vociférant autour d’un magnifique spécimen, que j’ai plus tard évalué comme mesurant près de trois mètres.

Le tonnerre n’a pas grondé ce matin, c’est un fusil qui a parlé : quatre balles tirées à bout portant dans la colonne vertébrale du Maître de la Brousse. L’impudent avait commis deux erreurs : se trouver à quelques pas des enfants du village et être dans cette partie de la forêt en même temps que moi. Les villageois savaient ce que je cherchais, et ont voulu m’aider. Je n’avais pas précisé qu’il fallait qu’il soit en vie. Mortelle rencontre pour ce reptile si beau et si rare. Impossible d’en vouloir à mes hôtes. Je vis cette forêt de mon point de vue d’occidental en maraude, ils y passent leur vie, et le Bushmaster est leur ennemi. C’est ainsi. Depuis, je précise ou je la ferme.

*le serpent…très grand !


Description sommaire

Nocturne, terrestre

- Ce serpent, appartenant à la famille des vipéridés, est, à taille adulte, le plus grand serpent venimeux connu d’Amérique du Sud.
- Yeux sombres, corps épais et de coupe triangulaire.
- Ovipare, la femelle pond jusqu’à 11 œufs.
- Solénoglyphe, lachesis muta peut injecter son puissant venin en très grande quantité et très profondément sous l’épiderme.
- Très dangereux - venin utilisé en homéopathie notamment : grippe ; angine ; septicémie générale.


Lachesis Muta

Crotalus mutus LINNAEUS 1766
Autres noms : Bushmaster, Maître de la brousse, daya, cuaima piña, verrugosa.

Taxonomie

Ordre SQUAMATA
Famille : Vipéridés (Viperidae)
sous-famille : crotalinae (Pit vipers)
Genre : Lachesis
Espèce : Lachesis muta
Venezuela : sous espèce Lachesis muta muta

Répartition.

Forêts équatoriales du Venezuela, Guyane, Trinidad, Brésil, Bolivie, Equateur et Colombie. Peut vivre jusqu’à 1800 m d’altitude.


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Lachesis muta ©Olivier Soury Lachesis muta ©Olivier Soury Lachesis muta ©Olivier Soury Lachesis muta ©Olivier Soury

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